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認識精神壓力

認識精神壓力

壓力是都市人生活的一部分。其實壓力本身並非百害而無一利,壓力也可以推動我們提升工作效率及表現;可是,若我們長期處於過大的壓力下,身體、精神和社交健康便會受到影響,因此適當地處理壓力對維持身心健康很重要。

1. 長者常見的精神壓力來源

身體功能衰退 家庭角色轉變
長期病患或痛症 缺乏社交支援
自我照顧能力減弱 長期照顧子孫或患病的家人
退休後出現經濟困難 伴侶或親友逐一離世
失去生活寄託 需要入住院舍

2. 壓力反應:應戰或逃跑

當人面對壓力時,身體的自主神經系統及內分泌系統便會啓動,使身體出現一連串的自然反應,即是「應戰」或「逃跑」的反應,包括:頭痛、呼吸及心跳加速、出汗、瞳孔擴張、肌肉收緊、血壓及血糖上升、坐立不安及消化系統受抑制等。若壓力只是維持一段短時間,當壓力過後,以上的反應也會逐漸減退,生理系統便會回復正常狀態。

3. 長期處於過大壓力的影響

不過,當人長期處於過大的壓力下,便會引致身體、情緒、行為及認知方面出現一些症狀(例子見下),而它們之間也會互相影響,造成惡性循環。

  • 身體方面:頭痛、肌肉疼痛、免疫力下降及性慾下降,以及增加患上心臟病、胃潰瘍、高血壓及中風等疾病的風險
  • 情緒方面:焦慮、抑鬱、脾氣暴躁、挫敗感及無助感
  • 行為方面:睡眠失調、食慾轉變、工作表現下降、增加吸煙及飲酒次數、逃避社交生活
  • 認知方面:健忘、難以集中精神及判斷力下降

4. 減壓有妙法

✓ 實踐健康生活模式,即是維持充足睡眠、恆常體能活動、均衡飲食、培養興趣及避免煙酒等等
✓ 訂立適切的期望、學習時間管理及問題處理的方法
✓ 與信任的人傾訴,不但可以抒發情緒,又可學習到各種應付壓力的方法
✓ 保持積極的思想,多欣賞自己的能力和優點,亦可不時數算一下值得珍惜的人和事
✓ 進行身心鬆弛練習,如覺察呼吸、腹式呼吸及漸進式肌肉鬆弛練習

如果你長期處於過大的精神壓力,並感到未能應付,請盡快求診。