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吞嚥困難

正所謂食得是福,能夠將美食吞下,實在能滿足口腹之樂,但一些長者往往在吞食的過程中遇到困難,不能安全及有效地將食物由口送到胃內,取得足夠的營養及水分。在美國,全年約有一萬人因哽塞窒息而死亡。在一些中風的老人當中,有二至四成的患者會有不同程度的吞嚥困難,所以這個普遍的現象絕對不容忽視。

吞嚥困難的症狀和後果

  • 咳嗽
  • 須吞嚥數次才能吞下食物
  • 半夜常因咳嗽而醒過來
  • 食物殘留在口腔內,令口腔發出異味 (口氣)
  • 因口部肌肉控制減弱而引致流口水
  • 進食時食物好像卡在食道 ,「不上不下」
  • 經常性肺炎
  • 體重下降及脫水

哽塞的徵狀

  • 患者把手握著頸部,不能說話或出現明顯呼吸困難。
  • 面部或頸部轉藍,嚴重者會失去知覺。

引致吞嚥問題的原因:

  • 進食時太急速
  • 假牙鬆脫以致咀嚼食物困難
  • 食物太硬、太大、太滑或有黏性,較難吞嚥
  • 進食時坐姿不正確,躺著進食比較容易嗆著
  • 進食時分心,精神不集中

健康進食貼士:

  • 避免在精神混亂時進食,例如:剛睡醒時
  • 減少進食時的環境滋擾,使精神更集中
  • 選擇適合長者口部功能的食物質地,例如糊狀食物、全黏的(濃的忌廉湯)或半黏的(濃的果汁)流質食物。
  • 選擇合適的食具進食或餵飼,例如細飲管、較小型的匙、粗柄匙、筷子輔助器等。
  • 保持良好的進食姿勢,維持坐姿正確,不宜躺著進食,進食時切忌將頭仰後
  • 強化口部肌肉運動能提高咀嚼能力,可向物理治療師、職業治療師、言語治療師或其他相關醫護人員查詢
  • 選取高營養食物以提取足夠養分