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认识精神压力

认识精神压力

压力是都市人生活的一部分。其实压力本身并非百害而无一利,压力也可以推动我们提升工作效率及表现;可是,若我们长期处于过大的压力下,身体、精神和社交健康便会受到影响,因此适当地处理压力对维持身心健康很重要。

1. 长者常见的精神压力来源

身体功能衰退 家庭角色转变
长期病患或痛症 缺乏社交支持
自我照顾能力减弱 长期照顾子孙或患病的家人
退休后出现经济困难 伴侣或亲友逐一离世
失去生活寄托 需要入住院舍

2. 压力反应:应战或逃跑

当人面对压力时,身体的自主神经系统及内分泌系统便会启动,使身体出现一连串的自然反应,即是「应战」或「逃跑」的反应,包括:头痛、呼吸及心跳加速、出汗、瞳孔扩张、肌肉收紧、血压及血糖上升、坐立不安及消化系统受抑制等。若压力只是维持一段短时间,当压力过后,以上的反应也会逐渐减退,生理系统便会回复正常状态。

3. 长期处于过大压力的影响

不过,当人长期处于过大的压力下,便会引致身体、情绪、行为及认知方面出现一些症状(例子见下),而它们之间也会互相影响,造成恶性循环。

  • 身体方面:头痛、肌肉疼痛、免疫力下降及性欲下降,以及增加患上心脏病、胃溃疡、高血压及中风等疾病的风险
  • 情绪方面:焦虑、抑郁、脾气暴躁、挫败感及无助感
  • 行为方面:睡眠失调、食欲转变、工作表现下降、增加吸烟及饮酒次数、逃避社交生活
  • 认知方面:健忘、难以集中精神及判断力下降

4. 减压有妙法

✓ 实践健康生活模式,即是维持充足睡眠、恒常体能活动、均衡饮食、培养兴趣及避免烟酒等等
✓ 订立适切的期望、学习时间管理及问题处理的方法
✓ 与信任的人倾诉,不但可以抒发情绪,又可学习到各种应付压力的方法
✓ 保持积极的思想,多欣赏自己的能力和优点,亦可不时数算一下值得珍惜的人和事
✓ 进行身心松弛练习,如觉察呼吸、腹式呼吸及渐进式肌肉松弛练习

如果你长期处于过大的精神压力,并感到未能应付,请尽快求诊。