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吞咽困难

正所谓食得是福,能够将美食吞下,实在能满足口腹之乐,但一些长者往往在吞食的过程中遇到困难,不能安全及有效地将食物由口腔送到胃部,取得足够的营养及水分。在美国,全年约有一万人因哽塞窒息而死亡。在一些中风的长者当中,有二至四成的患者会有不同程度的吞咽困难,固此,这个普遍的现象绝对不容忽视以防出现严重后果。

吞咽困难的症状和后果

  • 进食或饮水时出现咳嗽或呛到
  • 须吞咽数次才能吞下食物
  • 半夜常因咳嗽而醒来
  • 食物残留在口腔内,令口腔发出异味(口气)
  • 因口部肌肉控制减弱而引致流口水
  • 进食时食物好像卡在食道 —「不上不下」
  • 吸入性肺炎
  • 营养不良及脱水(体重下降,皮肤干燥)

哽塞的征状

  • 患者用手握着颈部,不能说话或出现明显呼吸困难
  • 面部或颈部转蓝,严重的会失去知觉

引致吞咽问题的原因:

  • 患有慢性疾病如:中风、柏金逊病、认知障碍症等
  • 进食时太急速
  • 配戴不合适的假牙以致咀嚼食物出现困难
  • 食物太硬、太大、太滑或太黏较难吞咽
  • 进食时坐姿不正确,躺着进食比较容易呛着
  • 进食时分心,精神不集中

健康进食贴士:
不同的长者可能有不同程度的吞咽问题,因此,长者应由医护人员评估及提供改善建议

  • 避免在精神混乱时进食,例如:刚睡醒时
  • 减少进食时的环境滋扰,令精神更集中
  • 选择适合长者口部功能的食物质地,例如糊状食物、全黏的(较浓厚的忌廉汤)或半黏的(较浓厚的果汁)流质食物。
  • 使用合适的餐具进食或喂饲,例如较小型的汤匙、粗柄匙、筷子辅助器等
  • 保持良好的进食姿势,维持坐姿正确,不宜躺着进食,进食时切忌将头仰后
  • 强化口部肌肉运动能提高咀嚼能力,可向物理治疗师、职业治疗师、言语治疗师或其他医护人员查询
  • 选取高营养食物以摄取足够的养分