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吞咽困难

正所谓食得是福,能够将美食吞下,实在能满足口腹之乐,但一些长者往往在吞食的过程中遇到困难,不能安全及有效地将食物由口送到胃内,取得足够的营养及水分。在美国,全年约有一万人因哽塞窒息而死亡。在一些中风的老人当中,有二至四成的患者会有不同程度的吞咽困难,所以这个普遍的现象绝对不容忽视。

吞咽困难的症状和後果

  • 咳嗽
  • 须吞咽数次才能吞下食物
  • 半夜常因咳嗽而醒过来
  • 食物残留在口腔内,令口腔发出异味 (口气)
  • 因口部肌肉控制减弱而引致流口水
  • 进食时食物好像卡在食道 ,「不上不下」
  • 经常性肺炎
  • 体重下降及脱水

哽塞的徵状

  • 患者把手握着颈部,不能说话或出现明显呼吸困难。
  • 面部或颈部转蓝,严重者会失去知觉。

引致吞咽问题的原因:

  • 进食时太急速
  • 假牙松脱以致咀嚼食物困难
  • 食物太硬丶太大丶太滑或有黏性,较难吞咽
  • 进食时坐姿不正确,躺着进食比较容易呛着
  • 进食时分心,精神不集中

健康进食贴士:

  • 避免在精神混乱时进食,例如:刚睡醒时
  • 减少进食时的环境滋扰,使精神更集中
  • 选择适合长者口部功能的食物质地,例如糊状食物丶全黏的(浓的忌廉汤)或半黏的(浓的果汁)流质食物。
  • 选择合适的食具进食或喂饲,例如细饮管丶较小型的匙丶粗柄匙丶筷子辅助器等。
  • 保持良好的进食姿势,维持坐姿正确,不宜躺着进食,进食时切忌将头仰後
  • 强化口部肌肉运动能提高咀嚼能力,可向物理治疗师丶职业治疗师丶言语治疗师或其他相关医护人员查询
  • 选取高营养食物以提取足够养分