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压力处理 之 认识家中护老者的精神压力

部份慢性疾病的患者需要家人长期照顾。若家中的护老者过度投入照顾者的角色,因而忽视自身的需要,可引致精神和身体上承受很大的压力。护老者如果未能适当地处理这些压力,可能导致「耗尽」这一种精神状态 (Burnout)。

「耗尽」的徵兆:

  • 身体:疲累丶易病丶忽略休息和饮食时间。
  • 思想:负面丶态度消极丶觉得前路茫茫。
  • 情绪:沮丧丶郁郁寡欢丶容易发脾气。
  • 人际关系:减少与人接触,对其他人产生怨怼或敌对的态度。

护老者常要面对的问题:

  • 生活模式受影响:没时间做一些自己喜欢的事情,漠视自己的需要。
  • 过分自责:认为自己须对患者的病况负上责任,产生无助和罪疚感。
  • 身心疲惫:长期照顾患者,导致精神紧张,容易变得焦虑丶沮丧丶情绪低落丶脾气暴躁,甚至向家人和患者发泄怨愤,影响双方的关系。

护老者的压力来源:

  • 面对老化及死亡而产生恐惧。
  • 看见患者的病情没有好转,甚至每况愈下而感到「未尽全力」丶内疚和伤心。
  • 照顾患者的知识及技巧不足。
  • 患者不体谅或过分依赖护老者。
  • 家人或朋友不愿意分担照顾患者的工作和责任。
  • 长期负担医疗费用所造成沉重的经济压力。
  • 缺乏社会支援及资源。

处理压力的方法

  • 了解患者所患的疾病及患病过程中的心理反应,学习护理的技巧,增加护老者的信心和应变能力。
  • 对患者建立恰当的期望。
  • 鼓励患者做一些能力范围可以做得到的东西,保持其独立及自我照顾的能力。
  • 在生气或愤怒的时候,避免和患者争辩,让自己冷静下来或离开当时的环境,并以客观的态度分析事件,尝试找出生气的原因及改善的方法。
  • 简化护理程序,固定每天例行的工作。
  • 与家人商讨分担照顾患者的工作。
  • 给予自己私人的空间,保持社交生活。
  • 维持对自己有正面的评价,肯定自己对患者的照顾和付出的努力。
  • 保持充足的睡眠和注意均衡的饮食。
  • 学习松弛技巧如深呼吸和肌肉松弛练习。
  • 寻找适当的社会资源,减轻负担。
  • 避免使用不恰当的方法去处理压力,例如逃避丶依赖药物或酒精等。